Diferencias entre ‘Must’, ‘Have to’, ‘Shall’, ‘Need’ y ‘May’

22/01/2021 Por: Wall Street English

En inglés existen varias maneras de describir las reglas y obligaciones, y como estudiante puede ser difícil entender cuál es el camino correcto para cada situación. El día de hoy te presentamos una descripción de cada modal verb que usamos para expresar obligación y cómo y cuándo usarlos. No te pierdas esta interesante lección y sigue aprendiendo inglés junto a Wall Steet English. No pierdas la oportunidad de seguir creciendo junto a nosotros y de continuar aprendiendo inglés en línea.

 

Must

"Debe", es la forma básica y  directa de decir que algo es obligatorio. Significa que no tienes otra opción para hacer (o no hacer) una acción. Sólo podemos usar "must" en la forma actual para describir una obligación general o permanente, o una obligación en un futuro próximo. La estructura de "must" es fácil porque es la misma para cada sujeto:

SINGULAR

PLURAL

I must work

We must work

You must work

You must work

He / she/ It must work

They must work

 

A continuación te mostramos algunos ejemplos para que sigas aprendiendo inglés:

  • When you drive you must wear a seatbelt.
    Cuando conduces debes usar el cinturón de seguridad.
  • They must hand in their projects before the 8th June.
    Deben entregar sus proyectos antes del 8 de junio.
  • We must get to the airport two hours before the flight.
    Debemos llegar al aeropuerto dos horas antes del vuelo.

 

Para hacer frases negativas con "must" se añade n’t:

I mustn’t move

We mustn’t move

You mustn’t move

You mustn’t move

He / she / It mustn’t move

They  mustn’t move

 

Usamos " mustn’t" para expresar una prohibición o una obligación fuerte. Por ejemplo:

  • When the traffic lights are red you mustn’t go.
    Cuando el semáforo está en rojo no debes ir.
  • They mustn’t use their mobile phones during lessons.
    No deben usar sus teléfonos móviles durante las clases.
  • I mustn’t drink any more coffee, otherwise I won’t sleep tonight.
    No debo tomar más café, de lo contrario no dormiré esta noche.

Es posible hacer preguntas con "must" pero no es muy común en el inglés moderno. Para hacer la pregunta invertimos el sujeto y "must":

¿Must I go?

¿Must we go?

¿Must you go?

¿Must you go?

¿Must he/ she / It go?

¿Must they go?

 

Aquí te dejamos algunos ejemplos de must en pregunta:

  • ¿Must I go to the party? I don’t really want to.
    ¿Debo ir a la fiesta? No quiero ir.
  • ¿What time must we leave? Not later than 2pm.
    ¿A qué hora debemos irnos? No más tarde de las 2 pm.
  • ¿Why must the children do so much homework?
    ¿Por qué los niños tienen que hacer tantos deberes?

 

Have to

"Tengo que” en la forma afirmativa, "have to" tiene el mismo significado que "must" y se utiliza para expresar obligaciones. Sin embargo, "have to" es mucho más flexible que "must" porque podemos usarlo en el pasado, el presente y el futuro. Por esta razón, se utiliza muy comúnmente en el inglés moderno. Su estructura es la misma que la de cualquier verbo normal:

+

-

?

I have to go

I don’t have to go

¿Do I have to go?

You have to go

You don’t have to go

¿Do you have to go?

He / she / It has to go

He / she / It doesn’t have to go

¿Does He / she / It have to go?

We have to go

We don’t have to go

¿Do we have to go?

They have to go

They don’t have to go

¿Do they have to go?

.

Aquí te presentamos algunos ejemplos de frases afirmativas:

  • I have to email the supplier before he sends the goods.
    Tengo que enviar un correo electrónico al proveedor antes de que envíe la mercancía.
  • You have to practice if you want to be fluent.
    Tienes que practicar si quieres tener fluidez.
  • If you’re a foreigner you have to fill in a landing card.
    Si eres extranjero tienes que rellenar una tarjeta de desembarque.

Usamos preguntas con "have to" para preguntar si algo es obligatorio, y las preguntas con "have to" son mucho más comunes en el inglés moderno que las preguntas con "must". Aquí te enseñamos  algunos ejemplos:

  • ¿Do we have to take anything with us to the course?
    ¿Tenemos que llevar algo al curso?
  • ¿Why do they have to do overtime? – Because their deadline is tomorrow.
    ¿Por qué tienen que hacer horas extras? - Porque su fecha límite es mañana.
  • ¿Do I have to bring some form of ID?
    ¿Tengo que llevar algún tipo de identificación?

 

Ahora bien, la forma negativa de "have to" tiene un significado muy diferente al de "mustn’t". Usamos "don’t have to" para decir que algo no es necesario y que no hay obligación. Por ejemplo:

  • When you ride a bicycle you don’t have to wear a helmet, but it’s a good idea.
    Cuando montas en bicicleta no tienes que usar un casco, pero es una buena idea.
  • We don’t have to wear uniforms to school in Italy.
    No tenemos que usar uniformes para ir a la escuela en Italia.
  • I don’t have to work on Saturdays so I can do what I want.
    No tengo que trabajar los sábados, así que puedo hacer lo que quiera.

 

Obligaciones en el pasado y en el futuro

Para describir una obligación en pasado, la única forma posible es en el pasado de "have to" que es "had to". Así que el pasado de "must" también viene a ser "had to". La estructura es la misma para todos los sujetos:

+

-

?

I had to wait

I didn’t have to wait

¿Did I have to wait?

You had to wait

You didn’t have to wait

¿Did you have to wait?

He / she / It had to wait

He / she / It didn’t have to wait

¿Did He / she / It have to wait?

We had to wait

We didn’t have to wait

¿Did we have to wait?

They had to wait

They didn’t have to wait

¿Did they have to wait?

 

Te dejamos algunos ejemplos para que sigas aprendiendo inglés de forma rápida y fácil:

  • We didn’t have to  use our passports. They accepted our ID cards.
    No tuvimos que usar nuestros pasaportes. Aceptaron nuestras cedulas de identidad.
  • ¿¿¿Did you have to  pay a fine when the police stopped you?
    ¿Tuviste que pagar una multa cuando el policía te detuvo?
  • You had to do a lot of conference calls in your last job, didn’t you?
    Tuviste que hacer muchas llamadas en conferencia en tu último trabajo, ¿no?

 

También podemos utilizar "have to" en otros tiempos, como en el presente perfecto (present perfect) cuando queremos describir obligaciones recientes u obligaciones dentro de un período de tiempo no terminado. Por ejemplo:

  • I’ve had to work a lot this week.
    He tenido que trabajar mucho esta semana.
  • They haven’t had to go to the doctor for years. They’ve very healthy kids.
    No han tenido que ir al médico durante años. Tienen niños muy sanos.

 

También podemos usar "have to" con "will" para describir una obligación, o falta de obligación, en el futuro. Por ejemplo:

  • You’ll have to work hard if you want to get a promotion.
    Tendrás que trabajar duro si quieres conseguir un ascenso.
  • We’ll have to hurry up. The film starts in ten minutes.
    Tendremos que darnos prisa. La película comienza en diez minutos.
  • I’ll have to train hard for the marathon. I’m not fit enough yet.
    Tendré que entrenar duro para el maratón. No estoy en forma todavía.

 

¿Must o Have to?

Entonces, ¿Cuándo usamos "must" y cuándo usamos "have to"? En términos generales, en el present simple affirmative (presente simple afirmativo) puedes usar "must" o "have to". Sin embargo, hay una ligera diferencia cuando hablamos en primera persona. Cuando quieres describir una obligación interna (una orden que te das a ti mismo), es mejor usar "must". Por ejemplo:

  • These pants don’t fit me anymore. I must lose weight.
    Estos pantalones ya no me quedan bien. Debo perder peso.

 

Por el contrario, cuando describes una external obligation (una orden que alguien te da) usamos "have to". Por ejemplo:

  • My doctor told me I’m overweight and I have to go on a diet.
    Mi médico me dijo que tengo sobrepeso y que tengo que hacer dieta.

 

En cambio, cuando las órdenes son oficiales, por ejemplo en avisos y documentos, solemos usar "must". Por ejemplo:

  • Passengers must keep their bags with them at all time.
    Los pasajeros deben tener su equipaje con ellos en todo momento.

 

En las frases negativas hay que recordar que si se quiere describir una obligación de no hacer algo, hay que usar el "mustn’t". Mientras que si quieres decir que no hay obligación, usa "don’t have to". Por ejemplo:

  • You mustn’t do that! (Don’t do it because it is not permitted
    ¡No debes hacer eso! (No lo hagas porque no está permitido.)
  • You don’t have to do that. (You have no obligation to do it but you can if you want to.)
    No tienes que hacer eso. (No tienes obligación de hacerlo pero puedes hacerlo si quieres.)

 

Shall

En algunos documentos y situaciones oficiales se puede encontrar "shall" utilizado para describir las obligaciones formales. Por ejemplo:

  • Hotel guests shall pay for any damage to the rooms.
    Los huéspedes del hotel pagarán por cualquier daño a las habitaciones.
  • You shall wear your ID badge at all times.
    Deberá llevar su tarjeta de identificación en todo momento.

 

Need

Usamos "need" para describir una necesidad. Tiene un significado muy similar a obligación y por lo tanto puede ser una forma más educada de decir "must" o "have to". Inusualmente, "need" es tanto un verbo normal como un verbo modal. En casi todos los casos se puede utilizar simplemente la forma de verbo normal que tiene una estructura regular:

+

-

?

I need to stop

I don’t need to stop

¿Do I need to stop?

You need to stop

You don’t need to stop

¿Do you need to stop?

He / she / It needs to stop

He / she / It doesn’t need to stop

¿Does He / she / It need to stop?

We need to stop

We don’t need to stop

¿Do we need to stop?

They need to stop

They don’t need to stop

¿Do they need to stop?

 

Aquí te dejamos algunos ejemplos para que practiques y aprendas inglés:

  • We need to fill up with petrol. The tank is almost empty.
    Tenemos que llenar el depósito de gasolina. El depósito está casi vacío.
  • Do you need anything from the shops?
    ¿Necesitan algo de la tienda?

 

En el inglés moderno, "need" como verbo modal sólo se utiliza realmente en la forma negativa y sin "to". Por ejemplo:

  • You needn’t do the washing up. I’ll do it later.
    No necesitas lavar los platos. Lo haré más tarde.
  • They needn’t complete the work right away. There’s plenty of time.
    No es necesario que terminen el trabajo de inmediato. Hay tiempo de sobra.

 

También "don’t need to" y " you needn’t" tienen un significado muy similar a don’t have to’.

 

May

Utilizamos 'may' para pedir y dar permiso formalmente. La estructura de 'may' es como la de cualquier otro verbo modal: 

+

-

?

I may leave

I may not leave

¿May I leave?

You may leave

You may not leave

¿May you leave?

He / she / It may leave

He / she / It may not leave

¿May He / she / It leave?

We may leave

We may not leave

¿May we leave?

They may leave

They may not leave

¿May they leave?

 

Aquí algunos ejemplos con May:

  • May we have some water?
    ¿Podemos tomar un poco de agua?
  • He may take the exam again.
    Puede volver a hacer el examen.
  • You may not use your phone while driving.
    No puede usar su teléfono mientras conduce.

 

Así que ahora que has visto las diferencias de estas formas de expresar la obligación, ¡estás listo para practicar! Haz clic en el siguiente enlace para probar algunos ejercicios divertidos y practicar más haciendo algunos ejemplos para describir algunas de tus obligaciones personales.

 

 

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